24 sept. 2010

ISLAS HEBRIDAS EXTERIORES


LEWIS & HARRIS



El trayecto entre Ullapool y Stornoway capital de la Isla de Lewis es tan solo de 2,40 h. ese día el viaje con el Ferry se hizo de lo mas entretenido, pudimos divisar numerosas pequeñas islas alrededor de nuestro barco y numerosos grupos de delfines que parecían jugar con nosotros, como si quisieran marcarnos el rumbo que debíamos seguir.



Tenia una gran curiosidad para contemplar la silueta de la isla conforme nos acercábamos a ella, en realidad esta isla formaba parte de la ficción de mi primera novela, la vida de una de las protagonistas trascurre en Stornoway y como yo no había estado nunca en esta isla, me hice una idea equivocada de cual seria el perfil que divisaría el protagonista desde el ferry que le traslada a Lewis.


Pensé que se verían grandes acantilados y sin embargo la entrada a la bahía de Stornoway es muy suave, rodeada de vegetación y con pequeñas colinas y sin rastro de las montañas que yo pensaban debían formar parte del paisaje de aquella isla.


Destacaba detrás de las casitas que forman la fachada marítima la silueta del fantástico Lews Castle rodeado de árboles, junto al puerto de pescadores y resalta también el monumento War Memorial que se alza en una pequeña colina situada justo detrás de ese mismo castillo.


Mas tarde comprobé que todos los acantilados se encuentran en la zona oeste de Lewis y que las montañas se agrupan en la parte de Harris, el sur de la isla.


La isla no me decepciono en absoluto, incluso afirmaría que era mas hermosa de lo que yo imagine en mi ficción novelada.


La capital de Lewis, Stornoway en una ciudad mediana con un litoral salpicado de casitas típicas, el muelle del Ferry tiene un papel muy importante en el perfil de la población y el puerto de pescadores queda oculto en la parte trasera de la población al que se accede a través de una pequeña ria, el puerto de pescadores es muy pintoresco y en la orilla opuesta se alza el majestuoso castillo que le da atractivo a la ciudad.


La primera tarde siguiendo nuestra costumbre nos dirigimos al punto mas al norte de la Isla que como era de esperar estaba coronada por el consabido faro el Butt of Lewis, rodeado de impresionantes acantilados y el pulular de infinidad de aves y las imprescindibles gaviotas y alcatraces, el viento como de costumbre azotaba con fuerza aquel paraje.


Aquella noche la pasamos en un acogedor B&B situado enfrente del mar y salimos a cenar en una pizzería también situada en el calle donde estaba la fachada marítima.


Al día siguiente seguimos con la exploración de la isla, cogimos una carretera circumbalatoria que saliendo de Stornoway se dirigía hacia el Oeste y luego hacia el Sur para finalmente dirigirse de nuevo a la ciudad trazando un circulo completo.


Nuestra primera parada ya a la vista de la esplendorosa costa Oeste fue en Garloway, donde se encuentra el conjunto monumental de casas antiguas con techos de paja que reciben el nombre de Gearrannan Blackhouse Village, muestra de cómo vivían en aquellas latitudes no hace demasiado tiempo.


Nuestra segunda parada nos llevo hasta Callanish donde se levanta el conjunto megalítico mas importante después del archiconocido Stonehenge. Posiblemente uno de los mas bonitos de Europa, allí estuvimos un tiempo respetable buscando el mejor ángulo para captar tanta belleza, de todas formas me imagino que según la hora en que te encuentres frente aquella impresionantes piedras la perspectiva y la magia del entorno cambian.


Desde allí emprendimos la ruta que de nuevo nos llevaba a Stornoway, pero cuando encontramos el cruce que nos llevaría hasta allí, giramos hacia la derecha con dirección Sur hacia Tarbert la capital de Harris y única población de una cierta importancia, ya que desde allí parten numerosos Ferrys que se dirigen a otras islas, de hecho desde ese mismo puerto pretendíamos al día siguiente partir con rumbo a Skey la mayor de las islas de las Hebridas Interiores.


Una vez comprado nuestro billete de Ferry y visitada la pequeña ciudad, decidimos acercarnos hasta South Harris una especie de península que se encuentra en el Sur de la Isla y para no perder la costumbre nos dirigimos hacia el extremo mas al Sur de la península, un mimi puerto llamado Rodel y con unas magnificas vistas.


Al lado de este pequeño puerto se alza la iglesia de St. Clement construida en el siglo XV y con un entorno fantástico y aunque sea un poco macabro con un antiguo e interesante cementerio Celta.


Cerca de este lugar se encuentra la población de Laverburgh desde donde es posible encontrar una embarcación que te puede llevar hasta la desabitada y fantástica Isla de St.Kilda, pero esta vez no seria posible visitarla ya que andábamos escasos de tiempo, pero me prometí a mi mismo regresar a esas islas para poder conocer St. Kilda y la también interesante Isla de Barra.


Regresamos a Tarbert donde nos alojamos en un B&B llamado Avalon y con unas impresionantes vistas al mar.


El siguiente día nos aguardaba el dirigirnos hacia Skey y dejar atrás aquella hermosa isla, la tristeza que nos causaba abandonarla se compensaba con los buenos recuerdos que nos dejaba.


Mientras el Ferry se alejaba de Tarbert dirigí una última mirada al hermoso perfil de la isla y prometí regresar a ella, pero con más tiempo del que disponía en esa ocasión, poco a poco Las Hebridas Exteriores fueron desapareciendo de mi vista y sin darme cuenta divisamos a lo lejos el difuminado perfil de Las Hebridas Interiores.

Conde de Queralbs

20 sept. 2010

LAS HIGHLANDS DEL NORTE





EL LEJANO NORTE DE ESCOCIA.


Desde Tain siguiendo la ruta A9 nos dirigimos hacia Thurson la ciudad mas grande de la costa Norte de Escocia, desde allí parten algunos ferrys hacia las islas Orkney y Shetland, así como algunos con destino Noruega, Las Faroe e incluso a Islandia.



Dado de lo temprano de la hora nos dio tiempo de visitar la población, su puerto y su faro, y hicimos una excursión hasta el punto mas al norte de Gran Bretaña, el Dunnet Head, donde existe un faro, varios puestos de observación de aves marinas y desde donde se podía contemplar la Isla de Hoy en Las Orkney (Las Orcadas).



El viento ese dia soplaba fuerte, pero las vistas y la sensacion de hallarte en el fin del mundo valio la pena.



Aunque nuestra intención era acercarnos a Las Orkney, una vez analizados los días que nos quedaban, decidimos dejar la visita a esas islas y las Shetland para otra ocasión.
Cuando regresamos a Thurson, como aun era bastante temprano, decidimos continuar la ruta hasta Tongue donde llegamos casi anocheciendo.


No tuvimos problemas en encontrar un agradable Bed & Breakfast con unas magnificas vistas a la montaña Ben Loyal (2509 pies) montaña que recibe el sobrenombre de la Reina de Escocia por su impresionante belleza (le encontré un cierto parecido a nuestro querido Pedraforca).


Las vistas de esta carretera costera es impresionante, plagada de montañas, profundos acantilados, islas, lagos y fiordos, continuamente nos dejaban agotados de tanta belleza, al principio nos veíamos obligados a parar en cada recodo para fotografiar lo que desde allí se podía contemplar.



Al final ya solo parábamos cuando el paisaje era irresistible, pues de otro modo hubiera sido imposible llegar a buena hora hasta Ullapool nuestro destino y de donde debíamos coger el Ferry que nos llevaría hasta Las Hebridas Exteriores.


Como anécdota, el hallazgo de una pequeñísima población, enclavada en un lugar solitario de esta región con el pintoresco nombre de Polla, como podéis imaginaros no nos pudimos resistir en hacer una parada y dejar constancia de tan llamativo nombre, por supuesto los habitantes de este pequeño pueblecito ¡son la polla! Viajando nunca dejas de adquirir cultura.


Después de un sinfín de curvas, poco transito rodado, alguna autocaravana y algún motorista con motos trail o de carretera, pudimos divisar la silueta de la bonita ciudad de Ullapool.



Esta población es muy interesante y tiene una gran importancia logística pues desde su puerto parten varios Ferrys hacia Las Hebridas, así como numerosos barcos de pesca o de transporte de mercancía, allí comimos algo de pescado y unos estupendos mejillones, después adquirimos nuestros billetes para el día siguiente y visitamos la ciudad, cenamos y dormimos como angelitos ruidosos.


Mañana por fin nos esperan las soñadas islas Hebridas, destino real de nuestro viaje.



Conde de Queralbs

19 sept. 2010

LAGO NESS Y URQUHART CASTLE


EL LAGO NESS


Esa mañana después de desayunar y hacer una rápida visita a la ciudad para sacar money y despedirnos de la bonita ciudad, emprendimos nuestro viaje con la intención de realizar la circunvalación del lago Ness.


Cuando salimos de Inverness, una espesa niebla cubría toda la ruta y del lago solo se intuía donde debía estar, de vez en cuando en algún pequeño hueco en que la niebla todavía no se había adueñado podíamos intuir la presencia del mítico lago, de Nessy ni rastro.


Nuestra primera parada fue en el parking de turistas del castillo de Urquhart, acercándonos al mirador del Parking pudimos intuir una silueta fantasmagórica de lo que parecía ser un castillo.
El centro de información estaba cerrado hasta las 9 am y tuvimos que esperarnos un poquito, la espera valió la pena pues parecía que poco a poco la niebla iba menguando.


Como fuimos de los primeros en llegar, todavía pudimos disfrutar de una cierta calma, pues mas tarde aparecieron las hordas de chinitos y jubilados que en pocos segundos lo invadieron todo,
El castillo esta bastante en ruinas, pero aun así su situación y las leyendas que lo rodean lo hace muy interesante.


Finalmente la niebla casi desapareció dejando a nuestra vista toda la belleza y esplendor del castillo y de su entorno.


El castillo esta situado en una bahía del mismo nombre donde amarran los barcos que hacen la travesía del lago para turistas, algo que supongo puede ser interesante por el paisaje que imagino debe poder contemplarse.


Una vez visitado a fondo el castillo y tomado un café en la cafetería del centro de información emprendimos nuestra ruta hasta nuestra próxima parada, Fort Augustus.


Fort Augustus, marca el final del lago Ness, tiene otro interesante tramo del Canal de Caledonia y es el punto de partida para enfilar la ruta que por el lado opuesto al que habíamos llegado nos llevaría de nuevo hasta Inverness.


Como no era demasiado tarde, acordamos después de visitar la población, continuar nuestro camino y hacer algún alto en un lugar apropiado de la ruta.


La carretera se adentro en el Glen Mor un solitario valle salpicado de lagos y montañas y prácticamente sin ningún vehiculo y muy escasos turistas, la ruta valía la pena pues nos permitió descubrir vistas espectaculares.


Aproximadamente a la mitad de la ruta se encuentran las Falls of Foyer, espectaculares saltos de agua, cerca de allí se encuentra el Farigaig Forest con una área de picnic donde llenamos nuestros estómagos con comida comprada y proseguimos después la ruta hasta Inverness.


Una vez volvimos a Inverness nos dirigimos hacia la ruta que nos llevaría hacia el Norte con dirección a Thurson, la intención era pernoctar en algún pueblo intermedio, y así lo hicimos, deteniéndonos a cenar y dormir en un agradable pueblecito que se llamaba Tain.


Al día siguiente deberíamos seguir nuestra ruta hacia las desconocidas Highlands, nos despedimos con una cierta pena y la sensacion de que el simpatico Nessi se habia ocultado de nosotros, pero eso sera otra historia.

Conde de Queralbs

QUERALBS

QUERALBS
Mi Pueblo