6 oct. 2010

REGRESO A EDIMBURG


VUELTA A CASA

Ya estábamos casi al final de nuestro viaje, habían pasado 14 días y al día siguiente nos esperaba Edimburg y el regreso a casa.


Una vez abandonamos la isla de Skye nuestra primera e imprescindible parada fue en el histórico y fotogénico Eilean Donan, este castillo esta situado a la orilla del Lago Duich y construido en un pequeño islote unido a tierra firme por un largo puente de piedra.


Este castillo esta muy bien conservado y posee las estancias y aposentos como si sus antiguos moradores no lo hubieran abandonado jamás.
La historia de esta fortaleza es muy interesante pues forma parte inseparable de la historia de Escocia.


Aquí se han rodado muchas películas ambientadas en la edad media, quizás la más famosa la película de Mel Gibson “Braveheart”.
La visita a este Castillo nos llevo bastante tiempo pues hay que reconocer que se lo merecía, a pesar de que este lugar forma parte de uno de los lugares mas visitados por los guiris que lo invaden todo.
Una vez mas los chinos y japoneses formaban parte del paisaje, aunque pareciera fuera de lugar.


Después de un tiempo considerable visitando el interior y exterior del Castillo reanudamos nuestra ruta, cogimos la carretera A87 que a través del Glenshiel nos llevaba atravesando un maravilloso paisaje con dirección al ya conocido por nosotros Lago Ness, pocos Kilómetros antes de divisar este lago nos desviamos dirección Sur con intención de llegar a una buena hora a Fort Williams.


Nuestra intención era pernoctar aquella noche en esta típica población y punto de partida de los montañeros que quieren alcanzar la cumbre del Ben Nevis (4406 pies) la montaña mas alta de Inglaterra.


Pero nuestra frustración fue total debido al mal tiempo y a la niebla la silueta de la emblemática montaña fue imposible de divisar.




De todas formas Fort Williams es una población con mucho encanto en ella se respira el aire de una población de montaña a pesar de estar situada en un brazo del mar de Las Hebridas.
Al día siguiente seguimos la ruta que bordeaba el Ben Nevis, pero continuamos sin ver ni el más mínimo resto de nuestra ansiada montaña.


El camino hacia Edimburg nos llevaba a través del Glen Spean uno mas de los hermosos valles que existen en Las Highlands, la ruta nos llevo hasta el Parque Nacional de Gairngorms donde cogimos la A9 que nos llevaría hasta la ciudad de Perth, donde tomaríamos la Autopista M90 que nos llevaría de una tirada hacia Edimburg, nuestro final de meta.


Conde de Queralbs

1 oct. 2010

HEBRIDAS INTERIORES


ISLA DE SKYE

En aproximadamente 1 hora y 40 minutos divisamos la impresionante silueta de la Isla de Skye, Uig la población donde debíamos desembarcar estaba oculta en una Bahía franqueada por una montaña a modo de guardián y con un gran parecido a un cono volcánico.


Desembarcamos y lo primero que hicimos es buscar un lugar apropiado para comer y preparar la ruta del día, al lado mismo del puerto en donde amarra el Ferry existe un Bar con Terraza con unas magnificas vistas a la bahía y sin pensarlo dos veces allí nos dirigimos.


El sitio era agradable, y la comida aceptable, pero por supuesto las vistas eran insuperables.
Después de comer y una vez nos hicimos una idea de la ruta que debíamos coger nos dirigimos hacia al norte con una carretera que se empinaba hacia las alturas y de donde podíamos ver unos fantásticos acantilados y varias montañas que configuraban el perfil de la isla.


Hicimos algunas paradas obligadas para extasiarnos con el paisaje que nos rodeaba, pero no demasiado, porque nuestra intención era llegar a una buena hora a la población de Portree.


Portree es una población con un bonito puerto de pescadores, ese pequeño embarcadero posee casas coloristas que dan un gran atractivo al puerto y a la playa colindante.


Aquí pudimos saciar nuestras ganas de comer algo de marisco y degustar un buen plato de mejillones y algunas delicias mas que tanto nos apetecían.


Encontramos un B&B muy agradable y no nos fuimos a dormir demasiado tarde ya que al día siguiente pretendíamos visitar una famosa destilería de Whisky y continuar nuestra ruta hacia tierra firme pues todavía nos quedaba un buen tramo par volver a Edimburg.


Al día siguiente el buen tiempo que fue hasta entonces la tónica general, nos abandono, salimos de Portree con dirección Sur con una constante y molesta lluvia, nuestro destino era la Destilería de Whisky Talisquer una de las mas importantes de Escocia y con la elaboración del Whisky del mismo nombre considerado uno de los mejores del mundo.


Allí nos explicaron los secretos de la elaboración de tan fantástico brebaje y mi amigo se deleito en saborear un escaso pero saludable chupito.
Yo pase del tema ya que estoy en una fase de vida sana e intento saltarme todo aquello que me gusta, con excepción honrosa de las mujeres.
Después de hacernos con una buena culturilla sobre elaboración de Whisky abandonamos el lugar un poco mas sabios y todavía sobrios.


Justo cuando llegamos al puente que nos separaba de la isla dejo de llover y el arco Iris nos obsequio con una fantástica vista de despedida de la bonita isla.


Nuestra intención era cruzar ese puente que une la Isla de Skye con Tierra firme junto a la población de Kyle of Locharsh y bordeando el lago Alsh hacer un alto en el camino visitando el emblemático y esplendido castillo de Eilean Dorian situado en un pequeño islote situado en este lago y sin duda uno de los castillos mas fotografiados de Escocia.

Conde de Queralbs

24 sept. 2010

ISLAS HEBRIDAS EXTERIORES


LEWIS & HARRIS



El trayecto entre Ullapool y Stornoway capital de la Isla de Lewis es tan solo de 2,40 h. ese día el viaje con el Ferry se hizo de lo mas entretenido, pudimos divisar numerosas pequeñas islas alrededor de nuestro barco y numerosos grupos de delfines que parecían jugar con nosotros, como si quisieran marcarnos el rumbo que debíamos seguir.



Tenia una gran curiosidad para contemplar la silueta de la isla conforme nos acercábamos a ella, en realidad esta isla formaba parte de la ficción de mi primera novela, la vida de una de las protagonistas trascurre en Stornoway y como yo no había estado nunca en esta isla, me hice una idea equivocada de cual seria el perfil que divisaría el protagonista desde el ferry que le traslada a Lewis.


Pensé que se verían grandes acantilados y sin embargo la entrada a la bahía de Stornoway es muy suave, rodeada de vegetación y con pequeñas colinas y sin rastro de las montañas que yo pensaban debían formar parte del paisaje de aquella isla.


Destacaba detrás de las casitas que forman la fachada marítima la silueta del fantástico Lews Castle rodeado de árboles, junto al puerto de pescadores y resalta también el monumento War Memorial que se alza en una pequeña colina situada justo detrás de ese mismo castillo.


Mas tarde comprobé que todos los acantilados se encuentran en la zona oeste de Lewis y que las montañas se agrupan en la parte de Harris, el sur de la isla.


La isla no me decepciono en absoluto, incluso afirmaría que era mas hermosa de lo que yo imagine en mi ficción novelada.


La capital de Lewis, Stornoway en una ciudad mediana con un litoral salpicado de casitas típicas, el muelle del Ferry tiene un papel muy importante en el perfil de la población y el puerto de pescadores queda oculto en la parte trasera de la población al que se accede a través de una pequeña ria, el puerto de pescadores es muy pintoresco y en la orilla opuesta se alza el majestuoso castillo que le da atractivo a la ciudad.


La primera tarde siguiendo nuestra costumbre nos dirigimos al punto mas al norte de la Isla que como era de esperar estaba coronada por el consabido faro el Butt of Lewis, rodeado de impresionantes acantilados y el pulular de infinidad de aves y las imprescindibles gaviotas y alcatraces, el viento como de costumbre azotaba con fuerza aquel paraje.


Aquella noche la pasamos en un acogedor B&B situado enfrente del mar y salimos a cenar en una pizzería también situada en el calle donde estaba la fachada marítima.


Al día siguiente seguimos con la exploración de la isla, cogimos una carretera circumbalatoria que saliendo de Stornoway se dirigía hacia el Oeste y luego hacia el Sur para finalmente dirigirse de nuevo a la ciudad trazando un circulo completo.


Nuestra primera parada ya a la vista de la esplendorosa costa Oeste fue en Garloway, donde se encuentra el conjunto monumental de casas antiguas con techos de paja que reciben el nombre de Gearrannan Blackhouse Village, muestra de cómo vivían en aquellas latitudes no hace demasiado tiempo.


Nuestra segunda parada nos llevo hasta Callanish donde se levanta el conjunto megalítico mas importante después del archiconocido Stonehenge. Posiblemente uno de los mas bonitos de Europa, allí estuvimos un tiempo respetable buscando el mejor ángulo para captar tanta belleza, de todas formas me imagino que según la hora en que te encuentres frente aquella impresionantes piedras la perspectiva y la magia del entorno cambian.


Desde allí emprendimos la ruta que de nuevo nos llevaba a Stornoway, pero cuando encontramos el cruce que nos llevaría hasta allí, giramos hacia la derecha con dirección Sur hacia Tarbert la capital de Harris y única población de una cierta importancia, ya que desde allí parten numerosos Ferrys que se dirigen a otras islas, de hecho desde ese mismo puerto pretendíamos al día siguiente partir con rumbo a Skey la mayor de las islas de las Hebridas Interiores.


Una vez comprado nuestro billete de Ferry y visitada la pequeña ciudad, decidimos acercarnos hasta South Harris una especie de península que se encuentra en el Sur de la Isla y para no perder la costumbre nos dirigimos hacia el extremo mas al Sur de la península, un mimi puerto llamado Rodel y con unas magnificas vistas.


Al lado de este pequeño puerto se alza la iglesia de St. Clement construida en el siglo XV y con un entorno fantástico y aunque sea un poco macabro con un antiguo e interesante cementerio Celta.


Cerca de este lugar se encuentra la población de Laverburgh desde donde es posible encontrar una embarcación que te puede llevar hasta la desabitada y fantástica Isla de St.Kilda, pero esta vez no seria posible visitarla ya que andábamos escasos de tiempo, pero me prometí a mi mismo regresar a esas islas para poder conocer St. Kilda y la también interesante Isla de Barra.


Regresamos a Tarbert donde nos alojamos en un B&B llamado Avalon y con unas impresionantes vistas al mar.


El siguiente día nos aguardaba el dirigirnos hacia Skey y dejar atrás aquella hermosa isla, la tristeza que nos causaba abandonarla se compensaba con los buenos recuerdos que nos dejaba.


Mientras el Ferry se alejaba de Tarbert dirigí una última mirada al hermoso perfil de la isla y prometí regresar a ella, pero con más tiempo del que disponía en esa ocasión, poco a poco Las Hebridas Exteriores fueron desapareciendo de mi vista y sin darme cuenta divisamos a lo lejos el difuminado perfil de Las Hebridas Interiores.

Conde de Queralbs

20 sept. 2010

LAS HIGHLANDS DEL NORTE





EL LEJANO NORTE DE ESCOCIA.


Desde Tain siguiendo la ruta A9 nos dirigimos hacia Thurson la ciudad mas grande de la costa Norte de Escocia, desde allí parten algunos ferrys hacia las islas Orkney y Shetland, así como algunos con destino Noruega, Las Faroe e incluso a Islandia.



Dado de lo temprano de la hora nos dio tiempo de visitar la población, su puerto y su faro, y hicimos una excursión hasta el punto mas al norte de Gran Bretaña, el Dunnet Head, donde existe un faro, varios puestos de observación de aves marinas y desde donde se podía contemplar la Isla de Hoy en Las Orkney (Las Orcadas).



El viento ese dia soplaba fuerte, pero las vistas y la sensacion de hallarte en el fin del mundo valio la pena.



Aunque nuestra intención era acercarnos a Las Orkney, una vez analizados los días que nos quedaban, decidimos dejar la visita a esas islas y las Shetland para otra ocasión.
Cuando regresamos a Thurson, como aun era bastante temprano, decidimos continuar la ruta hasta Tongue donde llegamos casi anocheciendo.


No tuvimos problemas en encontrar un agradable Bed & Breakfast con unas magnificas vistas a la montaña Ben Loyal (2509 pies) montaña que recibe el sobrenombre de la Reina de Escocia por su impresionante belleza (le encontré un cierto parecido a nuestro querido Pedraforca).


Las vistas de esta carretera costera es impresionante, plagada de montañas, profundos acantilados, islas, lagos y fiordos, continuamente nos dejaban agotados de tanta belleza, al principio nos veíamos obligados a parar en cada recodo para fotografiar lo que desde allí se podía contemplar.



Al final ya solo parábamos cuando el paisaje era irresistible, pues de otro modo hubiera sido imposible llegar a buena hora hasta Ullapool nuestro destino y de donde debíamos coger el Ferry que nos llevaría hasta Las Hebridas Exteriores.


Como anécdota, el hallazgo de una pequeñísima población, enclavada en un lugar solitario de esta región con el pintoresco nombre de Polla, como podéis imaginaros no nos pudimos resistir en hacer una parada y dejar constancia de tan llamativo nombre, por supuesto los habitantes de este pequeño pueblecito ¡son la polla! Viajando nunca dejas de adquirir cultura.


Después de un sinfín de curvas, poco transito rodado, alguna autocaravana y algún motorista con motos trail o de carretera, pudimos divisar la silueta de la bonita ciudad de Ullapool.



Esta población es muy interesante y tiene una gran importancia logística pues desde su puerto parten varios Ferrys hacia Las Hebridas, así como numerosos barcos de pesca o de transporte de mercancía, allí comimos algo de pescado y unos estupendos mejillones, después adquirimos nuestros billetes para el día siguiente y visitamos la ciudad, cenamos y dormimos como angelitos ruidosos.


Mañana por fin nos esperan las soñadas islas Hebridas, destino real de nuestro viaje.



Conde de Queralbs

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